Wat doet zoethoutwortel voor je huid?
Door: Dr. Jetske Ultee
Het is een van mijn grote passies: het onderzoeken van ingrediënten uit de natuur en huidverzorgingsrituelen die door allerlei culturen over de hele wereld worden toegepast. Zoethoutwortel is een van mijn favoriete natuurlijke ingrediënten. Dat product bezit zoveel mooie eigenschappen. Ik vertel je graag waarom ik het zo graag in mijn huidverzorging gebruik.

 

Al eeuwenlang gebruikt

Toen ik nog jong was, kreeg ik weleens een stuk zoethoutwortel. Tegenwoordig zie je het niet meer zo vaak, maar zoethoutwortel is een bekend ingrediënt in drop en snoepgoed. Dat is niet zo gek, want de wortelstokjes bevatten een zoetstof die tot wel dertig tot vijftig keer zo sterk is als suiker. Dat wisten ze duizenden jaren geleden al, zo werd er al zoethoutwortel in het graf van Toetanchamon teruggevonden. Extracten van de plant werden vroeger gebruikt bij klachten als hoest, keelpijn en bij huidinfecties. Destijds wisten ze niet goed welke bijzondere bestanddelen er allemaal in de plant zaten, maar ze hadden wel ontdekt dat zoethoutwortel ontstekingen en infecties kon remmen. En dat is ook een van de redenen dat zoethoutwortel nog steeds op het gebied van huidverzorging ingezet wordt.


Kalmerende werking

In cosmetica is zoethout tegenwoordig echt heel populair. Er wordt ook heel veel onderzoek naar gedaan. Je ziet het ingrediënt vooral in producten voor de gevoelige of onrustige huid. De wortel van de plant zit namelijk vol met stoffen die onder meer een kalmerende werking hebben. Zo kan zoethoutwortelextract roodheid helpen verminderen. En daarmee is het ingrediënt bijvoorbeeld ook geschikt voor de huid met puistjes. Zoethoutwortelextract is daarnaast rijk aan antioxidanten, die een beschermende werking hebben op de huid.

Bij de droge huid

En zoethoutwortel heeft nog meer eigenschappen waar ik blij van word. Want dit ingrediënt helpt bijvoorbeeld ook de droge huid verbeteren door de soepelheid te herstellen. En dat is weer zo fijn bij de droge of gevoelige huid. Nu begrijp je vast waarom ik deze stof ook echt heel graag aan mijn Body Cream wilde toevoegen. Ik gebruik een heel geconcentreerd en werkzaam extract.

Huidverkleuringen verminderen

Maar er is nog iets bijzonders. Zoethoutwortel heeft namelijk een bewezen werking tegen huidverkleuringen. Het ingrediënt wordt daarom ook heel veel gebruikt als natuurlijke whitener in cosmetica. Zoethoutwortelextract bevat zowel stoffen die de vorming van melanine (pigment) kunnen afremmen als stoffen die bestaande oppervlakkige huidverkleuringen verminderen. Ook daar is veel onderzoek naar gedaan.

Doet zoethoutthee ook iets voor de huid?

Helpt het dan ook om bijvoorbeeld extra veel thee van zoethout te drinken voor je huid? Daar moet je een beetje mee oppassen, het werkzame bestanddeel glycyrrhizin in de thee heeft namelijk invloed op je cortisol. Het is niet erg als je af en toe een kopje drinkt, maar als je dit de hele dag door doet, kan dat klachten als een verhoogde bloeddruk veroorzaken.
En je huid deppen met afgekoelde zouthoutwortelthee? Nou, dat zal niet zo heel veel doen, omdat je op deze manier onvoldoende van de werkzame stoffen in je huid zal krijgen. Om effectief te zijn is hiervan een concentratie van ongeveer 1-2% nodig. En dat red je bij lange na niet met een kopje zoethoutthee.

Hoe vind je zoethoutwortel terug op de ingrediëntenlijst?

Je moet wel altijd even zoeken als je wilt weten of in jouw product zoethout is gebruikt. Soms kom je het Engelse woord licorice of liqourice tegen (vooral in voedingsproducten). Maar op cosmetica moet je uitkijken naar vrij ingewikkelde en bijna onuitspreekbare woorden die lijken op de Latijnse benaming van de plant Glycyrrhiza glabra. Bijvoorbeeld Glycyrrhetinic Acid of zoals in mijn producten, Dipotassium Glycyrrhizate. (Glukus betekent trouwens zoet en rhiza is Grieks voor wortel, vandaar).
Zoethoutwortelextract is een van de duurste ingrediënten om toe te voegen aan je product. Vind je een heel goedkoop product met zoethoutwortel, dan is de kans heel groot dat de concentratie te laag is of dat er gebruikgemaakt is van een heel erg verdund extract.

Zoethoutwortelextract in onze producten

Je vindt zoethoutwortelextract in het Azelaic Acid Serum, in de Toner, de Exfoliant en de Moisturizer uit de lijn voor de normaal tot vette huid. En daarnaast in de Body Cream.

Huidanalyse

Benieuwd welke producten geschikt zijn voor jouw huid?

Doe de huidanalyse

Lees meer over dit onderwerp