Hoe kun je het best je handen wassen (ook als je huid erg droog is)?
Door: Dr. Jetske Ultee
Wassen, wassen en nog eens wassen die handen. Je hebt er vast al heel veel over gelezen de laatste dagen. Heel goed, want het is echt heel belangrijk nu! Toch wil ik er nog een paar dingen aan toevoegen. Want hoe ga je nu te werk? En heb je handalcohol nodig? Ook heb ik al verschillende DIY-receptjes voorbij zien komen voor het zelf in elkaar knutselen van desinfecterende middeltjes. Daarin wordt vaak benadrukt en gewaarschuwd om vooral extra hoge concentraties alcohol te gebruiken, anders werkt je brouwsel niet. Daar wil ik graag wat meer over zeggen.

 

Hoe werkt eigenlijk een desinfecterende wasgel?

In een desinfecterende wasgel of handalcohol zit over het algemeen een hoge concentratie pure alcohol, meestal ethanol of isopropylalcohol. Die stoffen moeten de meeste bacteriën en andere ziekteverwekkers om ehh … zeep helpen:-) Voor je huid is dat best heftig. Want ook het natuurlijke beschermende waslaagje en de zogenaamde goede bacteriën worden daarmee weggehaald. In ziekenhuizen en operatieruimten wordt veel met deze producten gewerkt; soms wel twintig keer per uur. Het is niet zo vreemd dat er veel verpleegkundigen zijn met eczeemklachten.
 

Gaan alle beestjes ook echt dood?

Handalcohol werkt tegen het merendeel van de micro-organismen, zo blijkt na navraag bij een expert in handhygiëne. Alleen het norovirus en sporen van Clostridium blijven zo buiten schot. Over het coronavirus is helaas nog niet alles bekend.
Handgels moeten overigens tussen de 70 en 80 procent alcohol bevatten. Meer is niet beter, want er is ook een deel water nodig om de eiwitmantel van het virus te kunnen binnendringen. Een flesje pure, 100 procent alcohol van de drogist is dus geen goed idee. Maar dat was het al niet voor je huid.
 

En wat doet dan een zeepachtig product?

Er bestaan ook antibacteriële vloeibare handzepen. Werken die net zo goed? En wat zit daar dan in? Het is niet bewezen dat antibacteriële zepen beter zijn dan producten zonder deze claim. In eerstgenoemde categorie zit vaak het bacteriedodende conserveringsmiddel triclosan, maar de concentratie daarvan moet om veiligheidsredenen heel laag zijn. In beide soorten handzepen doen vooral wasstoffen als Sodium Laureth Sulphate (SLES) het ‘vuile werk’. Die stoffen werken niet bacteriedodend, maar bacteriën en andere ziekmakers kun je er wel mee verwijderen. Samen met talg en vuil worden ze als het ware ‘opgelost’ en van de handen gespoeld. Het is daarbij wel belangrijk dat je je handen op de juiste manier en juiste momenten wast.
 

Handen wassen, zo ga je te werk

Volgens de expert is gewoon regelmatig de handen wassen met water en zeep in de meeste situaties en omstandigheden afdoende. Doe dit met stromend water en met vloeibare zeep (gebruik liever geen blok). En daarvan mag je best ruim nemen: vul je handpalm er maar mee. Zeep de gehele hand in. Dus ook de vingertoppen en de huid tussen je vingers, en pak de duim apart mee. Het inzepen doe je zo’n twintig seconden. Dit is ongeveer even lang als het liedje Happy Birthday. Droog vervolgens je handen (goed!!) af, het liefst met een papieren wegwerpdoekje. Want wanneer is een handdoek nu echt schoon? Blowers raad ik af, deze blazen van alles weer de ruimte in en vaak loop je toch nog met halfnatte handen naar buiten.
Water en zeep kies je sowieso als je handen echt zichtbaar vies zijn; vuil vermindert namelijk de werking van een wasgel met alcohol. Ook doe je dit na het snuiten van je neus, voor en na het eten, na toiletbezoek en niezen/hoesten. In de andere gevallen, of als er geen stromend water is, kun je kiezen voor een handdesinfectiemiddel.
Op deze website van de WHO (My 5 moments hand hygiene) wordt dit verhaal nog eens goed in plaatjes zichtbaar gemaakt.
 

Is combineren beter?

Blijf je handen vooral wassen zoals je dat normaal doet. En overdrijf niet ineens door je handen extra vaak te wassen met zeep en daarna meteen met een desinfectiegel. Je huid gaat ervan kapot. Een fout die dan ook vaak gemaakt wordt is dat mensen de wasgel al aanbrengen op de nog vochtige handen. Maar dan zal de alcohol verdunnen en weinig meer doen.
 

Zelf wat knutselen en borrelen met alcohol?

Nu er blijkbaar veel lege schappen zijn, is het verleidelijk om zelf wat te gaan knutselen. Ik zie allerlei recepten met alcohol en glycerine langskomen. Mag ik iedereen nogmaals adviseren hiermee echt voorzichtig te zijn?! Je handen wassen met hoge concentraties alcohol zorgt voor een extreem droge huid. Natuurlijk heb ik hiervoor een Repair Cream in de aanslag, maar dat lijkt me niet de bedoeling. Bedenk verder dat er niet voor niets allerlei kwaliteitskeurmerken bestaan voor dit soort middelen.

Huidanalyse

Benieuwd welke producten geschikt zijn voor jouw huid?

Doe de huidanalyse

Lees meer over dit onderwerp